Lontoon Hippodrome

Lontoon Hippodrome on pitkien perinteiden ja vaiherikkaan historian omaava kulttuuri- ja viihdeareena. Hippodromen suunnitteli arkkitehti Frank Matcham. Hippodromen nimi tulee antiikin Kreikan ja Rooman ajan areenoista, joilla ajettiin hevosvaunuilla kilpaa. Rakennus rakennettiin vuonna 1900 alunperin sirkukseksi ja muuhun varietee-käyttöön. Erikoisuutena sinne tuli mm. 100 000 gallonan vesiallas, joka mahdollisti niin merileijonien kuin jääkarhujenkin ottamisen sirkukseen – sekä kattoon asti pulppuavat suihkulähteet.

Esimerkiksi nuori Charles Chaplin esiintyi Hippodromen varhaisimmissa näytännöissä. Vuonna 1909 Hippodromea muunneltiin soveltumaan paremmin musiikkiesityskäyttöön ja pian se saikin toimia Tšaikovskin Joutsenlampi-baletin Britannian ensi-illan näyttämönä. Niinikään taikuri Harry Houdinin viimeiset ja näyttävimmät show’t nähtiin Hippodromen lavalla. Läpi koko 1900-luvun rakennus on toiminut näyttämönä ja areenana erilaisille teatteri- ja musiikkiesityksille.

Show’t vaihtuivat, mutta tunnelma säilyi

Vuonna 1958 Hippodrome remontoitiin tarkoituksena muokata se sopimaan kabaree- ja iltaravintolakäyttöön. Live-esityksiin pohjaavana viihderavintolana Hippodrome toimikin aina vuoteen 1982 saakka. Tänä aikana Hippodromella esiintyivät lukuisat maailman suuret tähdet kuten Jackson 5, Diana Ross & Supremes, Frank Sinatra ja Sammy Davis Jr. Ravintolan nimi tuona aikana oli  ”Talk of the Town” – sen varhaista tunnelmaa voi aistia myös vanhoista valokuvista.

80-luvulla tämäntyyppisen ravintolaviihteen muoto alkoi kuitenkin menettää suosiotaan ja lopulta ravintola suljettiin kannattamattomana. Tämän jälkeen Hippodrome remontoitiin jälleen uudenlaiseksi yökerhoksi ja sen nimi palautettiin ”London Hippodromeksi”. Seuraavina vuosina Hippodromen tiloissa erilaiset yökerhot ja klubit seurasivat toisiaan. Parhaimmillaan se oli 2000 henkilöä vetävä suosittu klubi, joka voitti myös lukuisia alan palkintoja.

Seuraava käänne Hippodromen vaiheissa koettiin 2000-luvulla. Samassa yhteydessä sen nimi muuttui Cirque at the Hippodromeksi. Paikka toimi edelleen myös suosittuna yökerhona, mutta sen sisustustyyliä muokattiin kohti alkuperäisempää, palauttaen punaisen ja kullan sävyjä. Vuonna 2004 paikka voitti jopa Britannian parhaan yökerhon tittelin.

Pari vuotta kestäneen yökerhoteeman jälkeen Hippodrome oli jälleen muutosten edessä. Jo 2005 yökerho oli menettänyt alkoholin anniskeluoikeudet erilaisten häiriöiden ja jengikahakoiden vuoksi. Oli selvää, että ilman anniskeluoikeuksia yökerho ei voisi toimia, ja näin ollen Cirque at the Hippodrome suljettiin vuoden 2005 lopussa.

Vuosina 2006–08 Lontoon Hippodrome toimi ennen kaikkea mittavan kokoluokan yksityistilaisuuksien areenana. Siellä järjestettiin suuria gaalaillallisia, elokuvien ensi-iltajatkoja, erilaisia palkintojenjakotilaisuuksia, levyjen julkistamisjuhlia jne. Vuosina 2008 ja 2009 Hippodromen näyttämöllä pyöri lisäksi myös suurta suosiota saavuttanut ja palkittu kabaree-show ”La Clique”. Burleskityylisen kabaree-show’n myötä Hippodrome ikään kuin palasi juurilleen.

Säväyttävä kasino näyttävällä teemalla

Vuonna 2009 Hippodromen vuokrasivat yrittäjäkaksikko sekä isä ja poika Jimmy ja Simon Thomas. He aloittivat mittavat remontointityöt tavoitteenaan palauttaa rakennukseen alkuperäinen arkkitehti Matcherin luoma 1900-luvun alun rakennus- ja sisustustyyli. Samalla tiloihin yhdistettiin naapurirakennuksen tiloja, millä onnistuttiin myös tuplaamaan areenan lattiapinta-ala.

Tällä kertaa Hippodromea kaavailtiin monipuoliseksi kasinotoiminnan ja viihde-elämysten keskukseksi. Laajassa uudelleenrakennusprojektin suunnittelussa sovellettiin myös feng shuin periaatteita. Tämän tavoitteena oli tuoda mahdollisimman hyvää onnea niin omistajille kuin asiakkaillekin. Yli 40 miljoonaa puntaa maksanut remontti kustannettiin Thomasien suvun omistuksessa olleiden bingohallien myynnillä – taktisesti juuri ennen sisätiloissa tapahtuvan tupakoinnin kieltävän lain astumista voimaan. Rakennukseen toteutetut perinteitä kunnioittaneet restaurointityöt ovat niittäneet maailmalaajuista arvostusta ja kiitosta.

Rakennustöiden valmistuttua Casino Hippodrome avattiin vuonna 2012. Avaajana toimi Lontoon pormestari Boris Johnson. Kasinon pelitilat kattavat rakennuksesta kaikkiaan neljä kerrosta. Kasinon lisäksi Hippodromelta löytyy lukuisia baareja ja loungeja sekä pihviravintola Heliot. Lue The Guardian -lehden Heliotista tekemä ravintola-arvostelu. Erilaisia teatteri- ja showesityksiä varten on intiimi vajaan 200 hengen, arkkitehti Matchamin mukaan nimetty ”Matcham room” -teatterisali.

Casino Hippodrome lanseerasi yhteistyön maailman suosituimman pokerinpelaajille suunnatun PokerStars-sivuston kanssa vuonna 2013. Yhteistyön myötä kasinolla aloitettiin PokerStars Live -turnaukset erityisellä pokerdeck-pelialueella. Live-pelaamisen lisäksi pokerdeckillä voi pelata PokerStarsin pokeria myös netissä.

Euroopan parhaana kasinona 2015 palkittu Casino Hippodrome onkin tänä päivänä erittäin suosittu viihdekeskus, joka mahdollistaa monipuolisen illanvieton pelaamisen, illallistamisen ja teatteriviihteen parissa. Kasinon tiloja voi niinikään vuokrata yksityistilaisuuksia, kuten hääjuhlia varten. Palvelutarjonnasta saa lisätietoa kasinon kotisivuilta.