Gran Teatro La Fenice

Venetsian kaupungin teatterilla on kuuma ja pitkä historia. Kuuluisa suurteatteri San Benedetto on 1700-luvulta asti isännöinyt arkkitehtuurisena taideteoksena monia kärkitason oopperajuhlia. Runsaasti koristellut seinät ja katto viehättivät sellaisenaan, ja kultauksen niille antoi ohjelman aistillisuus.

Onnettomasti tulipalo tuhosi teatterin vuonna 1774, mutta tämä ei kuitenkaan lannistanut kaupungin väkeä. Teatteri rakennettiin samalle paikalle tavoitellen entistä loistoa. Meni kuitenkin lähes 20 vuotta, ennen kuin jälleenrakennettu teatteri avattiin vuonna 1794.

Uudelleen nimetty teatteri La Fenice – mikä tarkoittaa Feeniksiä, eli mystiikan lintua, joka nousee kuoltuaan tuhkasta – jatkoi toimintaa yli 40 vuotta. Valitettavasti tulipalo iski rakennukseen uudelleen vuonna 1836. Tällä kertaa uudelleenrakentamiseen ryhdyttiin toimeliaasti ja teatteri avasi ovensa vain vuosi tuhon jälkeen, vuonna 1837. La Fenice todisti kykynsä nousta tuhkasta jo toisen kerran.

Teatteri toimi taas säännöllisesti, vaikka toinen maailmansota aiheuttikin sen sulkemisen väliaikaisesti. 1900-luvulla teatterin omistava yhtiö kamppaili rahavaikeuksien kanssa ja yritti selvittää ongelmansa tuhopoltolla: teatteri kärysi jo kolmannen kerran ja pahasti. Syylliset löydettiin ja La Fenicen uudelleen rakennus alkoi 2001. Kaksi vuotta ja 90 miljoonaa euroa myöhemmin teatteri avattiin nykyisessä muodossaan: Feeniks elää taas. Teatteri jopa laajeni uudelleen rakennettaessa ja vetää nyt tuhat katsojaa esityksiinsä entisen 840:n sijasta.

Nykyisen teatterin sisustus on yhä rikas ja mestarillisen kuviollinen, joskin se on saanut enemmän väriä kuin edelliset versionsa. Kriitikot eivät ole löytäneet uusista puitteista erityistä valittamista.